C’est quoi un SUV, quelle différence avec un 4×4 ?

Le terme SUV ou Spot Utility Vehicle peut être traduit en français par « véhicule utilitaire sport » désignant en effet une voiture de loisir ayant les caractéristiques d’un véhicule tout terrain. La différencier d’un 4 x 4 n’est pas aussi compliqué que cela en a l’air bien que les vocabulaires mécaniques soient assez difficiles à appréhender. Gros plan sur les différence entre un 4 x 4 et SUV.

SUV : de quoi parle-t-on exactement ?

Le terme Spot Utility Vehicle ou SUV désigne un véhicule de loisir disposant d’une capacité de roulage et de remorquage pouvant aller au-delà de celle d’une simple berline classique ou d’un crossover. Mais qu’est ce qu’un SUV ? Pour faire simple, ce genre de véhicule peut être considéré comme une grosse berline sans être une voiture familiale. Il se veut alors « bicorps » et s’accompagne d’une capacité de volume significative. Nombreux d’entre eux se dotent de 4 roues motrices et mettent à disposition des conducteurs tout un panel d’accessoires ultra-performants. À noter que bien qu’un SUV soit principalement adapté à la route et aux loisirs, il est en effet en mesure de tracter jusqu’à plusieurs tonnes. Bref, cette catégorie de voiture s’agit d’un 4 x 4 qui est destiné pour la route.

Depuis son apparition sur le marché automobile américain en 1960, le SUV n’a cessé de faire des adeptes. Aujourd’hui, il commence à se faire une place en Europe.

LE 4X4 : de quoi parle-t-on exactement ?

Un 4X4 est un véhicule qui est destiné à rouler sur des terrains dits « non praticables » ou en « hors route ». On les nommera volontiers « véhicules tout terrain ». En France, les 4×4 représentent près de 20 % des ventes de voitures neuves. Les acheteurs de 4×4 sont en majorité des hommes, âgés de 35 à 54 ans, avec un niveau d’éducation élevé. Les 4×4 sont des voitures pratiques, spacieuses et confortables, mais elles consomment beaucoup d’essence et sont peu écologiques.

Gros plan sur la différence entre un SUV et un 4 x 4

Si le SUV peut disposer des mêmes caractéristiques qu’une voiture 4 x 4, il convient de préciser que ces deux véhicules présentent quelques points de différences. Quelles sont donc les différences entre SUV et 4 x4 ?

Le 4×4 est un véhicule tout-terrain conçu pour affronter les conditions les plus difficiles. Il est équipé d’un moteur puissant et d’une transmission intégrale, ce qui lui permet de surmonter les obstacles les plus difficiles. Le 4×4 est également équipé d’un système de suspension spécialement conçu pour améliorer sa capacité à traverser les terrains difficiles.

Le SUV, quant à lui, est un véhicule tout-terrain conçu pour le confort et la polyvalence. Il est équipé d’une transmission intégrale et d’un moteur puissant, ce qui lui permet de surmonter les obstacles les plus difficiles. Le SUV est également équipé d’un système de suspension spécialement conçu pour améliorer sa capacité à traverser les terrains difficiles. Cependant, le SUV est généralement plus léger et plus bas que le 4×4, ce qui lui permet d’être plus maniable et plus confortable sur les routes.

Même si certains modèles de SUV possèdent 4 roues motrices ou une transmission 4 x 4 permanente, cette catégorie de voiture n’est pas un 4 x 4 à part entière. Concrètement, un SUV se trouve à mi-chemin entre un monospace et un véhicule tout-terrain. Il se distingue certes par sa taille imposable, mais il est conçu pour la route, à l’inverse d’un 4 x 4 dont l’usage est hors route. Cela étant dit, un véhicule tout terrain possède des particularités techniques qu’on ne trouve pas chez un SUV, à savoir l’indépendance des ponts, la boîte courte, le blocage de différentiel, etc. D’un point de vue design, un SUV se caractérise par sa forme bicorps. Il dispose dans ce cas d’une carrosserie qui se compose de 2 volumes bien distincts. En revanche, un 4 x 4 possède un design affichant des lignes plus épurées et plus droites.

En résumé, les principales différences sont les suivantes :

  • les SUV ont tendance à être plus grands et plus lourds que les 4×4, et ont généralement un meilleur dégagement au sol;
  • les 4×4 ont généralement une meilleure traction et une plus grande capacité de franchissement que les SUV;
  • les SUV sont généralement plus économes en carburant que les 4×4. En dépit de ces différences, les deux types de véhicules ont leur place sur les routes d’aujourd’hui, et il est important de choisir celui qui convient le mieux à vos besoins.

Un SUV a tout pour séduire

De par le fait qu’il conjugue de nombreux avantages, le SUV s’impose aujourd’hui comme un redoutable concurrent des véhicules monospace. Pouvant être équipé de 4 roues motrices, ce genre de véhicule venant tout droit des États-Unis peut se caractériser comme tout-terrain bien qu’il soit différent d’un 4×4. Il se caractérise notamment par sa position de conduite qui est plus haute grâce à sa garde au sol élevée. Cela étant dit, un SUV permet d’avoir une visibilité optimale aussi bien à l’arrière qu’à l’avant. De surcroît, ce véhicule est aussi synonyme de sécurité et de confort, le tout est magnifié par son look jeune et sportif. D’autre part, un SUV s’avère également très apprécié en hiver grâce sa bonne tenue de route.

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