La Smart Roadster : un bon modèle qui a échoué

Le roadster et le roadster coupé sont les premiers chapitres de la gamme de produits élargie de Smart après le Crossblade humoristique. Le vœu pieux est d’augmenter significativement les ventes. Malgré la qualité indéniable, le groupe Daimler-Chrysler abandonnera le Smart Roadster en raison du manque de rentabilité instantanée suffisante, surtout la première en son genre …. Raisons suffisantes pour qu’on vous parle du petit speedster.

Caractéristiques du roadster

Derrière ce concept prometteur : un poids de seulement 790 kg, une propulsion arrière, un moteur central – ces seuls attributs promettaient le plaisir de conduire. A cela s’ajoute le moteur intelligent de deuxième génération, le trois cylindres de 0,7 litre, qui, grâce à la turbocompression, produit 60 kW (82 PS). Cela ne semble pas beaucoup, mais c’était suffisant pour donner au roadster des performances de conduite raisonnables. La ligne droite n’a jamais été son truc de toute façon, pas même à partir de véhicules conceptuellement similaires comme la Lotus Elise ou la Mazda MX-5. La dynamique de conduite, c’est tout, et sur les routes de campagne sinueuses, le roadster pouvait vraiment faire un tabac grâce à son centre de gravité bas.

La construction intelligente du châssis était également très avantageuse : à l’avant, le train avant habituel, des triangles triangulaires avec une jambe de force McPherson, mais à l’arrière, la construction intelligente typique de l’essieu DeDion. Il s’agit essentiellement d’une combinaison d’un essieu rigide et d’une suspension indépendante, qui présente l’avantage que le carrossage et le pincement ne changent pas pendant la compression, de sorte que les pneus peuvent toujours utiliser toute la surface de contact possible et que les masses non suspendues sont fortement réduites. L’inconvénient de la conception : si vous vouliez être plus ambitieux sur la route avec la smart, il n’y avait aucun moyen d’influencer le carrossage de l’essieu arrière directement sur le châssis.

La faiblesse du roadster

L’une des principales faiblesses du roadster était, comme pour les autres modèles intelligents, la transmission manuelle automatisée. Il s’agissait d’une transmission à 6 vitesses, dont le changement de vitesse se fait au moyen d’un actionneur. Et si vous avez déjà conduit une voiture intelligente, vous connaîtrez et détesterez les longues et rudes pauses de changement de vitesse. Il n’y a jamais eu de solution raisonnable de la part de smart pour cela. La communauté a développé toute une série de modifications logicielles pour les smart, qui ont non seulement augmenté les performances, mais ont aussi grandement optimisé le comportement de changement. Sous webtom.gjl-network.net, il y a même une interface web de ma part, avec laquelle vous pourriez cliquer ensemble votre propre fichier de réglage pour le roadster intelligent. Ensuite, mon roadster avait 120 ch et des temps de changement de vitesse acceptables (vous trouverez ci-joint une petite vidéo de mon roadster avec un compteur de vitesse). Au fait, 120 ch signifie qu’avec une bonne pression de suralimentation de 1,8 bar, un litre de capacité de plus de 170 ch a été extrait du petit moteur, dont la cylindrée est inférieure à celle d’une bouteille d’eau. Le roadster a reçu le surnom de “table à langer”, tandis que le coupé était souvent appelé “boîte en verre” ou “break”.

La question reste de savoir pourquoi il a finalement échoué. on dirait que c’était le prix et la faiblesse du marketing. Presque personne sur la route ne savait que la voiture était censée être une smart, et on riait souvent à l’entendre comme si on le disait pour le plaisir. Le prix d’entrée d’environ 18 000 euros était aussi nettement trop élevé pour cela, du moins lorsqu’on le compare aux 82 ch seulement (même si cela suffisait pour un plaisir de conduite raisonnable).    On pense même que les 15 000 euros pour le modèle de 62 ch, sorti plus tard, étaient clairement trop élevés – et il a probablement raison.

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